Strongertogether with Kyra van Bommelje

Kyra van Bommelje

Hi Kyra, thank you for taking the time to speak to me. Like we discussed, this Interview is going to be about discussing how we can all collaborate and to make sure that we understand how every organization is moving forward within this pandemic crisis and what kind of procedure they put in place.  Could you introduce yourself?
Thank you! Thank you for having meI’m Kyra Bommelje and I work for JA Resorts & Hotels in Dubai. I am the Cluster Director for Food and Beverage for three hotels within JA Resorts, located in Jebel Ali in Dubai. We have three hotels and 25 restaurants and bars overall in the resorts. 

Great, thank you for introducing yourself.
Can you explain to us how JA Resorts has been managing the crisis and what kind of an impact it had on your organization?

I think it came a little bit of a shock in the beginning and everybody thought that it was going to be alright but then everybody started to realize that the situation was getting more serious

The first thing what we have done is to really encourage as many team members as possible to go on (paid) holiday. It was like: Listen, before anyone would decide to have a lockdown, make sure you get home to your familyObviously, we rather have them to be comfortable in this situation.  

Not long after that, we unfortunately had to make the decision to close a few of our hotels on a temporary basis, because there was no demand anymore. That was intense, because our properties are very much leisure based and our market is mainly overseas. We host a lot of Europeans, specially a lot of British & Germans and of course a little bit of the G.C.C. market.  

But now there is no international travel whatsoever. So yes, we have been highly affected by COVID-19. What we are trying to do is to stay positive and try to manage whatever is possible. We still have a couple of guests here, people who could not go home or people who didn’t want to go home, so we try to make their stay as pleasant as possible.  As for now we are lucky to  be busy because we have a lot of guests with pending holidays so they are all enjoying their vacation right now, which possible might get extended a little bit longer depending how long the airports will be closed, but we will try to make each guest stay as comfortable as possible. 

That’s great to hear that your team is still busy taking care of clients.  What are you doing right now to prepare yourself when the airports are opening again to let tourists into the country? 
Well I mean, we are brainstorming a lot obviously to be ready, as I said we are very optimistic that there will be a time that things get better. That’s one of the reasons why we decided to keep at least one hotel open. As soon as the government says that tourism is allowed back again and you can receive a little bit more people, than we will be ready! 

We have been maintaining all the areas to make sure for that when the guests come back, everything will be perfect. Our pools are clean, we have done maintenance (painting, electricity, etc.)   

As soon as that announcement is on, we are ready to welcome people.  And for the rest we are thinking ahead ‘How to do things differently in the future’. How to make sure the safety of your guests and your associates are always guaranteed. But also investigate maybe new ways of doing things, become more efficient, more productive. Because Dubai is always been a very luxurious place, where there were different people for every single job, and we do need to look at doing things practical in the future. 

That makes sense, and great to hear that you already prepared yourself the hotel for when guests can come back. Did you already come up with a plan how you will handle the new 6-foot distance regulations
your restaurants?
We are lucky to have a lot of space overall in the resort. What we are doing in the restaurants is that from all the covers we have, we will take one table out in each section to create space between the tables. This is how we can really keep social distancing between the guests. Some of the outlets have removed some furniture already and something that we are really considering is rather than having a bar were everybody is standing close to each other we just place a certain number of chairs at the bar for people to sit on. In that way you can maintain the distance as well.  

Other than that, the team is being trained to keep their distance when they take the order. They will have to speak a little bit louder to make sure that everybody understands each otherand the same goes for room service.  

Room service is really encouraged. For example, previously a breakfast was only meant to be eaten in the restaurant, but obviously a breakfast restaurant can be very crowded. So, we now allow people to order room service for breakfast as well. In that way we can spread the volumes better.  

What is your golden reopening tip for anybody out there? Do you have a golden rule that others should follow for the next couple months when everything opens again?
I think the main thing is that now is the time to change your mindset. We are all together in this, no idea is of the table. You really must look at this with an open mind like you started a completely new business.  

Every single thing that you might have thought of in the beginning or like a year ago and where you thought “no that is a crazy idea”, could now actually work in this new situation.  All the ideas should be revised, opening times, different systems for restaurant communications & reservations, communication tools for the rest of the hotel, it could be different frequency of services. There are so many things we can do differently, but we are always stuck on a certain point. We always have done things in a particular way, because that was how it worked, but now everything has changed, and no idea is of the table at this moment. We are having brainstorm sessions every week to see how we can combine positions or what kind of different promotions we can do. 

I think now is the time maybe to consider restaurant revenue management as we obviously always played around with pricing on the rooms but never with food & beverage. 

Is there any concept in the market that inspires you? Something you have seen anywhere in the world of which you think ‘”that’s something what I really want to have in the future that actually benefits my clients, the staff or anything else”?
like specific concepts out there, for example yesterday I was speaking to one of my friends who ordered a ‘Cook Like a Chef” parcel. Cook like a Chef delivers menus from famous restaurants, which you can cook easily by yourself. In this case it was a menu from Jonny Boer, The Librije a Michelin restaurant in the Netherlands 

I would also love to explore ways to combine specific services. For example, for in room dining, I don’t want to use a separate kitchen for every restaurant I have, but to combine some of them.

Great to hear, that you are already thinking outside of the box. That is exactly why we are conducting these interviews, to make sure that we can share our ideas and thoughts to other hospitality professionals, because it is about sharing and coming together as a community.  Do you have anybody in the hospitality world that you would recommend for the same type of interview?
Yes, I like to nominate Marvin Colo, he is the General manager/Restaurant Manager for the Ritz Carlton.   He has fantastic ideas about different kind things.  

Great. Thank you so much for your time.  

Samen sterk met Richard van Oostenbrugge

Covid-19 heeft een enorme impact op onze wereld, zowel in negatieve, als ook in positieve zin. De Horeca is een van de branches die het hardst getroffen is. In de komende reeks interviews praten we met horecaondernemers over de impact die Covid-19 op hun zaak en leven heeft. We praten over de economische consequenties, maar ook de kansen en de ‘silver linings’ die het biedt voor de branche. Wij willen met deze reeks ondernemers een hart onder de riem steken en samen op een positieve manier naar de toekomst kijken.

Deze week sprak Arthur Leliveld met chef Richard van Oostenbrugge van restaurant 212 uit Amsterdam die door Wouter en Malou genomineerd is voor dit interview. Het hele interview is ook hier te zien/beluisteren:

Hoe raakt de crisis jou als ondernemer?
Precies hetzelfde als de rest en dat had nog veel erger kunnen zijn. Laat ik voorop stellen dat ik vind dat de horeca door de regering echt goed geholpen wordt. Het is allemaal nog wel een beetje vaag, maar ik denk dat iedereen een reële kans heeft. Tenminste als je voor de uitbraak gewoon een gezond bedrijf had en centjes op de bank hebt gezet. Wij komen er ook wel doorheen. Dus ja! Het is natuurlijk enorm balen, maar het is ook niet meteen het einde van de wereld.

Wat doe jij of ga jij de komende tijd doen met jullie restaurant?
Wij doen dus eigenlijk helemaal niks, behalve het strak maken van de zaak en daarna gaan we volle bak aan de gang met het maken van een nieuwe kaart en gaan we een voorsprong nemen op de rest van het jaar, dus ja… zomer en dan straks de herfst. Alles wat je nu af hebt, heb je dan maar af en aangezien in het ontwikkelen van een nieuwe kaart altijd veel tijd gaat zitten, kan ons dat straks tijd besparen.

Zijn er dingen waarvan je zegt dit moet je absoluut niet gaan doen de komende twee maanden of hoelang het mogen duren?
Nou in ieder geval niet wat iedereen vorig weekend deed! Lekker met zijn allen naar het strand (lacht hartelijk). Als iedereen gewoon een beetje op zichzelf past en een beetje normaal doet en zijn gezonde verstand gebruikt, dan komen we er zo snel mogelijk weer uit.

En dat hele verhaal wel of geen delivery en afhaalmaaltijden noem het maar op?
Daar hebben wij wel over nagedacht, maar ik vind het om verschillende redenen niet slim voor ons. Ik denk dat wij onze tijd op deze manier beter en slimmer kunnen benutten. Ik kan me wel voorstellen dat het voor andere bedrijven echt weer anders is, maar voor ons is het niet nodig.

En.. Tussen alle ellende door zien we ook wel leuke en mooie dingen gebeuren links al dan niet horeca gerelateerd. Welke positieve kanten zie jij?
Wat ik fijn en positief vind is dat ik momenteel veel thuis ben en dus veel tijd heb voor Daphne (vrouw) en Bobbi (dochter). Je merkt bijvoorbeeld dat Bobbi nu ook meer mijn kant op trekt en dat is echt grappig om te zien. Bovendien zijn we net verhuisd, dus heb ik mooi de tijd om thuis alles af te maken (begint te lachen). Klinkt heel stom, maar anders weet ik precies hoe dat gaat en blijven dingen weer jaren liggen, dus we kunnen nu hier ook lekker aan de slag en dan is het straks in één keer klaar. Verder heb ik gewoon tijd om eens te lezen, om me te verdiepen in dingen qua werk en zo. Ook heb ik tijd om na te denken over nieuwe ideeën en ik heb vooral enorm veel zin om met die ideeën aan de slag te gaan. Eigenlijk ben ik dus nu alweer super gemotiveerd, denk alleen dat het nog een week of 8/9 duurt voordat ik weer echt aan de slag mag (hahah).

En dan de andere vraag…. Is er nog een signature dish van een collega ergens in de wereld waarvan je zegt joh, die zou ik weleens stiekem willen inkijken.
Nee, ik denk ook niet dat er een gerecht is dat ik niet zou kunnen namaken en daar heb je het al. Iets namaken vind ik gewoon echt niet leuk. Ik doe veel liever mijn eigen ding. Af en toe zie ik natuurlijk weleens dingen, waarvan ik denk jezus hoe kom je er op, wat tof en dat inspireert me dan wel. Laatst zag ik bijvoorbeeld een nieuw gerecht van een Franse 3-sterren chef, die had scheermesjes in de schelp allemaal zo naast elkaar afgeknipt en in een bord gezet met een pincet erbij en dan kon je ze er uithalen als een bosje. Hele simpele dingen eigenlijk, maar daarom juist heel tof. Ik kan daar gewoon echt respect voor hebben en blij van worden. Maar nee, dat ga ik vervolgens niet namaken.

En andersom? Een recept van jou zelf vrijgeven? Chef Wouter van Laarhoven, die had bijvoorbeeld wel interesse in jouw Albufeira receptuur. Richard grijnst. Ja dat zou kunnen. Arthur: Niet publiekelijk uiteraard, daar zou ik één op één over contacten. Richard: Ja, dat is geen probleem.

En welke collega nomineer jij voor een volgend interview?
Richard: Yannick Alleno. Arthur: Yannick Alleno? Ok. Ik zal hem een smsje sturen, wie weet. Hij zit nu volgens mij ook potdicht, dus wat dat betreft. Richard: Ja, zeg maar tegen hem dat zijn restaurant de eerste plek is waar we naar toegaan als wij weer allemaal vrij kunnen reizen. Dan kom ik met Daphne daar lekker eten. Arthur: Goed idee… Richard: Misschien moet je maar meegaan, hahaha.